Científicos crean primera “hoja artificial” capaz de generar energía para una casa.

28 03 2011

Por Infotarget.com

Las hojas son las hormigas del reino vegetal, toma la luz del sol y el agua para convertirlas en energía y así alimentar al tronco que la hospeda. Científicos del MIT dicen haber creado un sistema artificial que emula las funciones químicas de este órgano.

Este sistema artificial creado con materiales estables, baratos y que al parecer puede realizar procesos como el de la fotosíntesis, fue presentado en un evento de la Sociedad Americana de Química, por el equipo del MIT liderado por el doctor Daniel Nocera.

“Una hoja artificial ha sido el Santo Grial de la ciencia durante décadas” dijo en el evento el Nocera, “creemos que lo hemos logrado, una hoja artificial que promete ser una fuente barata de energía eléctrica para hogares pobres en países en desarrollo” dijo.

Esta “hoja artificial” no se parece en nada a una hoja natural en cuanto a su apariencia, tiene más bien un diseño similar al de una carta de naipes, sin embargo en sus procesos químico sí, explica el doctor Nocera. Está hecha de silicio, níquel, cobalto y varios catalizadores que impulsan las reacciones dentro del dispositivo.

La fotosíntesis es realizada de la siguiente forma: la “hoja artificial” usa la luz del sol para separar del agua el hidrógeno y oxígeno, luego son usados para crear electricidad en una celda de combustible separada.

Si estas “hojas” son instaladas dentro de un balde con agua y puestas al sol podrían ser capaces de generar la suficiente energía como para abastecer diariamente el consumo promedio de electricidad en una casa. “Nuestro objetivo es que cada hogar tenga su propia central eléctrica” añadió Nocera.

El concepto de “hoja artificial” no es un descubrimiento que hayan hecho los del MIT, ya que en el pasado otro científico llamado John Turner, del Laboratorio Nacional de Energía Renovable de los Estados Unidos había logrado crear una fotosíntesis artificial mediante un sistema similar, sin embargo el grupo de Nocera logró hacerlo usando materiales más baratos, contrario al desarrollado por Turner, ya que era poco práctico para un uso cotidiano y utilizaba metales raros, caros e inestables, explicó la Sociedad Americana de Química en un comunicado.

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